La Lecture publique désigne les dispositifs mis en œuvre par les collectivités publiques (Etat, Région, Département, Communautés de communes et Communes) pour promouvoir la culture du livre, de l'écrit, du son, de l'image et du numérique. Divers supports sont disponibles au public, les œuvres littéraires, musicales, cinématographiques et les titres de presse pouvant aussi bien être consultés au format physique qu’au format numérique. Il s’agit de mettre à disposition de chaque citoyen tout document dont la découverte peut être agréable ou utile afin de l’aider à faire de nouvelles expériences (émotionnelles, cognitives, sociales,…) et de développer son esprit critique. Les différents acteurs de la Lecture publique favorisent ainsi l’accès à la connaissance.

La Lecture publique agit pour la vitalité et la cohésion des territoires et l’épanouissement des citoyens. Elle vise l’ensemble des dispositifs qui permettent de mettre en œuvre une démocratisation culturelle en complément de l’enseignement scolaire. La diffusion de supports culturels, les animations, les événements culturels (médiations, rencontres avec les auteurs, salons du livre,…), les rencontres professionnelles sont autant de moyens d’y parvenir.